Christopher Williams

Texto original aqui

“No processo de produção, os seres humanos trabalham não apenas sobre a natureza, mas também uns sobre os outros. Eles produzem somente trabalhando juntos de uma maneira específica e trocando reciprocamente suas atividades. Para produzir, eles entram em conexões e relações definidas um ao outro, e somente dentro dessas conexões e relações sociais opera sua influência sobre a natureza – isto é, a produção ocorre,  essas relações sociais entre os produtores e as condições sob as quais eles trocam suas atividades e compartilham o ato total de produção, naturalmente variará de acordo com o caráter dos meios de produção “.  – Karl Marx

No artigo anterior, examinamos a teoria do materialismo histórico de Marx e abordamos brevemente como diferentes grupos de pessoas são moldados por sua relação com os meios de produção na sociedade.  Esse é o começo das idéias de Marx sobre a Classe.

A classe, no modo geral como falamos no dia a dia, não é muito específica. Nós tendemos a usá-lo muito livremente para descrever qualquer grupo social ou econômico, talvez falando sobre uma “classe intelectual”, por exemplo. Mais comumente, existe o modo capitalista de pensar sobre a classe que se preocupa apenas com a renda que as pessoas ganham, resultando em grupos de renda de classe alta, média e baixa. A maioria dos capitalistas fala em “cultivar a classe média” e considerar isso uma coisa saudável.

Nenhum desses modos de pensar sobre as classes nos diz muito. Eles são razoavelmente informais e superficiais. Para uma maneira mais cientificamente útil de pensar sobre classe, precisamos de uma definição de classe que se concentre em como grupos de pessoas agem no mundo real e como eles realmente funcionam na sociedade.

Marx descobriu que em qualquer período da história, desde a antiguidade, a maioria das pessoas se enquadrava em dois grandes tipos de grupos, duas classes principais, aquelas que possuíam os meios de produção e aquelas que não possuíam. Aqueles que possuíam os meios de produção eram a classe dominante, e os que não possuíam eram a classe trabalhadora.

As classes passam a existir por causa das demandas de produção e da competição entre pessoas por recursos escassos. Em outras palavras, isso acontece porque a sociedade precisa de um modo de organizar que permita o aumento da população e uma maneira de determinar como os recursos devem ser adequadamente distribuídos. 

A forma específica de cada classe é determinada pelo modo de produção na sociedade, e o modo de produção é determinado pelas condições físicas e tecnológicas da sociedade da época.

Assim, nos dias de reis e rainhas, existia o modo de produção chamado feudalismo e, sob esse modo de produção, as classes principais eram a nobreza e os camponeses. Cada uma dessas classes, como em qualquer sistema de classes, tinha subdivisões e também poderiam existir classes de apoio transitórias e menores entre as classes principais e em volta delas. 

Existe sempre um conflito entre o governo e a classe trabalhadora na sociedade, e essa luta de classes empurra a sociedade para a mudança. Ele impulsiona a busca por melhorias tecnológicas, levando a uma maior produtividade e novas formas de fazer as coisas. Esses novos modos, então, exacerbam o conflito de classes e, com o tempo, provocam crises que levam a um novo modo de produção que eventualmente substitui o modo antigo.

À medida que os tempos feudais se desenvolviam, o conflito entre a nobreza e os camponeses levou a revoltas e camponeses a serem expulsos de suas terras tradicionais e para as cidades onde, para sobreviver, não tinham mais nada a não ser vender sua força de trabalho aos mercadores locais. Como resultado, os comerciantes locais foram capazes de aumentar a produção nas cidades como nunca antes, conseguindo riqueza para facilmente rivalizar com qualquer rei ou igreja. 

Naquele momento da história, o capitalismo nasceu e duas novas grandes classes tomaram forma.

A primeira nova classe foi a burguesia moderna, que começou como uma classe de moradores da cidade medieval, principalmente comerciantes, que, através do investimento e do emprego de camponeses deslocados, foi capaz de derrubar a nobreza cada vez mais inútil e opressiva. Eles são divididos em duas partes principais, a própria burguesia, que é proprietária de grandes empresas e banqueiros, popularmente chamada de “1%”, e a “pequena burguesia” transitória, que são proprietários de pequenas empresas que trabalham por conta própria ou empregam muito poucas pessoas, se alguém.

A segunda nova classe foi o proletariado, que deixou de ser camponeses rurais com laços estreitos com suas terras, sendo moradores de cidades sem terra que, para sobreviver, foram forçados a vender sua força de trabalho a um membro da burguesia. Eles também estão divididos. Existe a aristocracia trabalhista, que é operária, principalmente nos países do “primeiro mundo”, que a burguesia pacificou e comprou com enormes lucros colhidos de países menos desenvolvidos. Há também o proletariado regular que, nas nações do primeiro mundo, é considerado “classe inferior”, ou o chamado “lumpemproletariado”, que são pessoas que foram totalmente privadas de direitos e vivem fora das principais classes da sociedade. 

Assim, uma vez que a nobreza foi eliminada ou transformada em figuras impotentes, o novo sistema capitalista foi capaz de dominar o mundo. O capitalismo desencadeou a produtividade humana de uma maneira nova, assim como o feudalismo havia feito em relação ao sistema que substituiu.

No entanto, assim como o feudalismo criou as condições para sua própria destruição através do conflito de classes, o capitalismo também criou as condições para sua própria destruição e substituição. Também produziu os meios pelos quais sistemas de classes bifurcados podem se tornar uma coisa do passado. 

Discutir como o capitalismo realmente funciona e porque ele é inerentemente injusto e irreparável, no entanto, é uma discussão para outro artigo.

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