Sean Captain

Texto original aqui

“Prender crianças é um crime. Salesforce, foda-se seu lucro! ”, Gritavam cerca de 40 manifestantes em 9 de julho, do lado de fora da nova Salesforce Tower, que se estende sobre o bairro East Cut, em São Francisco.

O canto resume o sentimento de um número crescente de funcionários da indústria de tecnologia, que passaram da apatia ao ativismo nos últimos anos. Eles estão organizando em mídias sociais e mobilizando-se para protestar contra políticas da empresa com as quais discordam e para expressar sua oposição a contratos controversos com o governo dos EUA. Naquela segunda-feira, eles protestavam contra um contrato da Salesforce por fornecer serviços para operações de recursos humanos na CBP (Customs and Border Protection), a divisão do Departamento de Segurança Interna para Imigração e Fiscalização Aduaneira (ICE) – a unidade famosa por prender crianças de imigrantes.

O protesto seguiu com uma petição online de mais de 650 funcionários da Salesforce para cortar os laços da empresa com o CBP. Da mesma forma, mais de 100 funcionários da Microsoft assinaram uma carta ao CEO Satya Nadella pedindo-lhe que encerrasse o contrato da empresa de foernecimento de seu serviço de nuvem do Azure Government para o ICE.

Subjacente a essas e outras ações, como a sindicalização de trabalhadores de custódia, existe uma tensão filosófica mais profunda – a parte “foda-se seu lucro”. Um núcleo de ativistas quer fazer mais do que lutar por reformas dentro da estrutura econômica atual da indústria de tecnologia. Eles pretendem refazer fundamentalmente a estrutura de poder dentro das empresas de tecnologia e a dinâmica de poder entre essas empresas e as comunidades nas quais operam, como São Francisco, Vale do Silício e Seattle.

“E se o Salesforce – em vez de ser uma ditadura onde o [CEO] Marc Benioff manda – fosse uma cooperativa em que todos os trabalhadores pudessem votar?”, Pergunta Steven Goldberg, técnico trabalhador que liderava o canto com um megafone.

Goldberg usa uma camiseta vermelha com as palavras “socialistas democratas da América” ​​em letras brancas na frente. Bernie Sanders popularizou o termo “socialismo democrático” durante sua campanha presidencial. Ele descreveu-ocomo uma extensão do New Deal e da Great Society, com os direitos, como saúde, educação avançada e salário vital, possibilitados por regulamentações governamentais e impostos mais altos sobre os ricos e as corporações.

Mas a DSA, impulsionada pela vitória perturbada de Alexandria Ocasio-Cortez nas primárias do 14º distrito congressional de Nova York, vai além da filosofia de Sanders ou das social-democracias européias que funcionam dentro da estrutura do capitalismo regulado. O objetivo de longo prazo da DSA, de acordo com seu site , é eventualmente “eliminar corporações privadas” por meio da introdução de cooperativas de propriedade de trabalhadores ou empresas públicas.

“Nós não deveríamos ter esse sistema onde temos algumas pessoas – seus Benioffs, seus Bill Gates, seus Elon Musks, seus Jeff Bezos – controlando grandes quantidades de riqueza”, diz Goldberg.

Ele às vezes se junta a ações organizadas pela Tech Workers Coalition . O grupo surgiu em 2015 para facilitar o diálogo entre os residentes de longa data de São Francisco e os trabalhadores de tecnologia recém-chegados que inundam seus bairros. “Parecia que não havia um ponto de contato lógico para as pessoas da indústria de tecnologia que queriam se envolver com essas comunidades”, diz Matt Schaefer, designer de interface de usuário que co-fundou o grupo após uma conversa com Peter Gabel, professor e organizador da comunidade no bairro de Noe Valley da cidade. “Neste momento, a voz da indústria parece ser CEOs e capitalistas de risco, mas não há voz de trabalhadores”, diz Schaefer em nossa primeira reunião em abril de 2017.

A filiação ao TWC cresceu rapidamente após a eleição do Presidente Trump. Ele se expandiu com reuniões e eventos regulares agora tanto na Bay Area quanto em Seattle. Trabalhando com organizações trabalhistas como a SEIU e a Silicon Valley Rising , a TWC passou a apoiar esforços de sindicalização para empreiteiros de empresas de tecnologia – seguranças terceirizados, funcionários de refeitórios, motoristas de ônibus e outros, que perdem o pagamento generoso e as vantagens engenheiros e profissionais de marketing em tempo integral. Os membros da TWC que trabalham em empresas de tecnologia, por exemplo, distribuíram literatura pró-sindicato para contratar trabalhadores no campus.

O grupo também está se juntando a campanhas antigovernamentais.

Em junho, após um esforço interno de meio período de postagens no blog, reuniões internas, petições e renúncias, os funcionários do Google persuadiram a empresa a não renovar em 2019 seu contrato com o Projeto Maven do Departamento de Defesa dos Estados Unidos para fornecer análises de filmagens de drones.

Durante a campanha, o TWC lançou uma petição complementar em abril para solicitar apoio dos funcionários do Google e estender a campanha antimortalà Amazon , Microsoft e IBM.

Karl Marx no Vale

A Tech Workers Coalition atraiu uma variedade de ativistas, incluindo revolucionários comunistas. “Mais e mais trabalhadores de tecnologia estão se unindo e organizando em torno de uma desilusão compartilhada com o espírito empreendedor e libertário das elites do Vale do Silício e a percepção de que seus interesses não são os mesmos de seus chefes.” Assim escreve o engenheiro de sistemas de controle e membro do TWC RK Upadhya. em um ensaio de janeiro de 2018 da Media sobre o apoio da Coalizão aos “trabalhadores da plataforma” – freelancers em sistemas como o Uber e o TaskRabbit. Ele propõe plataformas de propriedade dos trabalhadores como alternativa.

Upadhya também descreve as reuniões de “inquérito dos trabalhadores” que a TWC vem organizando, “projetadas para nos ajudar a entender as posições de cada um no capitalismo”. A prática, diz ele, é inspirada pelos esforços dos comunistas italianos nas décadas de 1960 e 1970 e hoje organizações comunistas e marxistas Angry Workers of the World e Viewpoint Magazine . (Eu estendi a mão para Upadhya através da TWC e das mídias sociais, mas não ouvi de volta.)

Em agosto de 2017, os membros do TWC participaram do treinamento de organizadores de trabalho com os Trabalhadores Industriais do Mundo. A constituição dessa organização descreve uma divisão em trabalhadores e empregadores, e afirma que “entre essas duas classes uma luta deve continuar até que os trabalhadores do mundo se organizem como uma classe, tomem posse dos meios de produção, abram o sistema salarial e vivam em harmonia com a Terra. ”

“Há pessoas que estão mais nessa tendência política, como RK Upadhya e outros; e há outros que são trabalhadores de tecnologia comuns e todos os que estão no meio ”, diz um membro do TWC que falou sob condição de anonimato. Muitos trabalhadores de tecnologia temem retaliações dos empregadores, que muitas vezes exigem que os funcionários se abstenham de fazer declarações políticas públicas, então a TWC dá aos seus porta-vozes a opção de serem anônimos.

A diversidade de visões que o porta-voz descreveu é desconcertante para pessoas de fora. O ensaio de Upadhya, por exemplo, é publicado na página Medium da Tech Workers Coalition e é descrito como uma declaração do grupo, não apenas dele. “Muitas pessoas diferentes tiveram a sua opinião, mas não havia estrutura formal sobre o consenso”, diz o porta-voz sobre o ensaio. “Se alguém quisesse enviar alguma coisa da Tech Workers Coalition [que várias pessoas haviam trabalhado], também teríamos apoiado isso”, diz ele. Essa abordagem independente também se aplica a declarações de porta-vozes da TWC.

Em contraste com o Occupy Wall Street, onde a insistência no consenso tornou difícil para os organizadores dizer algo definitivo , o apoio da TWC a diversas visões torna fácil dizer quase qualquer coisa.

Ainda assim, há uma forte tensão socialista no TWC que desafia o espírito libertário do mundo da tecnologia. “É penetrante”, um membro me diz.

“Acredito que os trabalhadores devem ter o assento na mesa para decidir que tipo de contratos assinamos e que tipo de produtos construímos”, diz a voluntária da TWC, Stephanie Parker, no protesto da Salesforce. Isso é um realinhamento radical: as corporações não pretendem ser democracias. Eles geralmente se concentram em maximizar os ganhos e o preço das ações, não satisfazendo as exigências éticas dos trabalhadores.

Quanto à redistribuição da riqueza de bilionários para trabalhadores e comunidades, Parker diz simplesmente: “As grandes empresas de tecnologia não estão pagando sua parte justa nos impostos. Vamos consertar isso primeiro”.

Essas chamadas também não estão restritas ao TWC. “Pessoalmente acredito na redistribuição de riqueza”, diz Kevin Ortiz, um trabalhador técnico e oficial do Latino Democratic Club. (Essa não é uma posição oficial do clube, ele enfatiza.) “Acredito que precisamos responsabilizar as empresas de tecnologia e que precisamos cobrar o dinheiro delas”, acrescenta. Sua organização apoia uma iniciativa eleitoral que cobraria um novo imposto sobre as maiores empresas de São Francisco para financiar a ajuda aos desabrigados.

Embora não seja canônico, a ideia de guerra de classes está firmemente enraizada no TWC. “Acho que era importante para muitas pessoas que participariam de nossos encontros e eventos, mas não posso dizer que isso fazia parte de qualquer tipo de posição oficial”, diz Matt Schaefer, em uma conversa que tivemos. semana passada. Ele deixou o TWC no final de 2017 por razões pessoais e não ideológicas.

A próxima guerra cultural de alta tecnologia

É tentador ver um protesto ou uma petição como evidência de um “movimento”, mas pode representar apenas uma fatia do eleitorado. Sim, os funcionários da Salesforce manifestaram-se contra o contrato do CBP, mas representam menos de 700 funcionários com mais de 30.000 funcionários. (O alfabeto, que possui o Google, tem mais de 85.000 funcionários; a Microsoft tem mais de 124.000.)

Havia mais trabalhadores inclinados a apoiar a petição, mas não a assinaram por medo da retribuição do empregador? Por outro lado, havia pessoas que se opunham a isso, mas nervosas por enfrentar a ira de seus colegas de trabalho?

“A Bay Area é bastante progressiva, mas eu diria que as pessoas que fazem o ativismo não são representativas da [indústria] tecnologia”, diz Brad Taylor, um engenheiro de software que co-fundou a Tech Stands Up em 2017. O grupo começou com um comício em março daquele ano, com o objetivo de reunir a classe de engenharia com grupos trabalhistas e comunitários ativamente afetados pelo boom tecnológico.

“Tech… tem principalmente homens brancos. E para ser honesto, você não vê muitos homens brancos [nas reuniões do TWC], o que me leva a acreditar que, sim, é uma pequena minoria que está dirigindo isso ”, diz Taylor, que chama sua filosofia pessoal, “mais libertário, se não houver outra coisa.” Ele está reconfigurando o Tech Stands Up de um grupo ativista para um que fornece recursos de tecnologia para organizações sem fins lucrativos.

“O Vale do Silício sempre foi uma comunidade que tem muitas contradições”, diz um ex-redator de discursos executivos de tecnologia que pediu para eu não usar seu nome. “É um lugar que fala sobre mudar o mundo, mas também é um lugar com essa forte tendência libertária e muitas vezes desconfiança sobre a rota política para mudar as coisas.”

No entanto, ele diz que as políticas da administração do Trump em questões como a imigração estão começando a mudar essa atitude. “Mais e mais trabalhadores de tecnologia – nenhum dos quais poderia ser rotulado como extremista de qualquer forma, muitos dos quais são incrivelmente moderados, muitos dos quais são republicanos, democratas e nenhum dos acima – eles estão saindo e optando por tomar iniciativas”, diz ele.

Essa é uma visão. Aqueles que estão à direita sentem que os progressistas estão sequestrando a conversa, intimidando as pessoas com visões conservadoras. “Eu diria que há um grande número de pessoas que concordam com nossos pontos de vista, mas não necessariamente se sentem seguras para se expressar”, diz Aaron Ginn, co-fundador e presidente da auto-descrita Lincoln Network , uma organização que promove o diálogo entre governo e setor de tecnologia. Ele acredita que a extrema-esquerda está exercendo pressão social que intimida os conservadores em tecnologia de falarem o que pensam, e até mesmo alienar alguns da centro-esquerda.

“Há muitos liberais que eu conheço que estão totalmente chocados com o que está acontecendo… como pessoas que votaram em Hillary Clinton e votaram em Barack Obama”, diz Ginn, ativista republicano e ex-gerente de crescimento de empresas como StumbleUpon e Everlane. “As pessoas que conheço que trabalharam para a equipe de tecnologia de Obama estão: ‘O que está acontecendo?’. Eles também sentem que perderam o controle.

Ginn aponta para as cinco semanas de pesquisa do trabalhador tecnologia,
da Lincoln Rede, que acabou em 6 de janeiro. Ele encontrou uma curva de sino na orientação política dos entrevistados, com os menores números de identificação sendo “muito liberal” (11%) ou “muito conservadora” (5%) e a maior parte (24%) se descreve como “libertária” – que fica perto do centro do espectro.

No entanto, todos os entrevistados descreveram suas empresas – incluindo Amazon, Google, Microsoft e Salesforce – como sendo liberais ou muito liberais. Aqueles que respondem que a cultura os faz “hesitantes em ser você mesmo no trabalho” se inclinam abruptamente para a direita, de 30% entre os muito liberais para 89% entre os muito conservadores.

Mas a pesquisa representa apenas um pequeno pedaço da comunidade, já que inclui apenas 387 participantes, 84% deles do sexo masculino. “Os entrevistados eram um grupo auto-selecionado; muitos provavelmente fizeram a pesquisa por causa do que eles percebiam ser ambientes políticos desafiadores em seus locais de trabalho”, admitem os autores.

A extensão das visões orientadas para a esquerda também é difícil de julgar, uma vez que os trabalhadores ativistas temem repercussões por se expressarem. Tipicamente classificados como empregados “à vontade”, eles podem ser demitidos por qualquer motivo, sem a necessidade de estabelecer “justa causa”. Aqueles que agem andam em uma linha perigosa – organizando eventos públicos, mas não querendo ser publicamente identificados. Além de pessoas que não davam nomes ou identificavam empregadores, conheci uma mulher no protesto da Salesforce que se virou ou fugiu a qualquer momento em que eu fotografei o grupo.

“Há definitivamente muita motivação dentro das empresas em questões específicas. Depende bastante”, diz Brad Taylor. “Eu vi pessoas não fazerem nada dentro de empresas, mas quando surge um certo problema, eu as vejo entrar nisso.”

Funcionários de tecnologia que entram em ação em questões como o Projeto Maven ou o apoio ao ICE podem ou não compartilhar a crença de que toda a estrutura de tomada de decisão de sua empresa deve ser democratizada para que possam avaliar outras questões contratuais. Seu envolvimento pode ser uma coisa única.

“É como ativismo quando é conveniente”, diz Taylor. Embora esteja alarmado com o envolvimento da tecnologia na aplicação militar e de imigração, Taylor também gostaria de ver os trabalhadores da área de tecnologia firmarem um compromisso de longo prazo com a equidade social e econômica em suas comunidades, para aqueles diretamente afetados pelo boom tecnológico. “Como podemos pegar essas pessoas que têm esses empregos”, ele pergunta, “e fazer com que eles defendam as pessoas menos afortunadas?”

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